maandag 17 december 2018

De laatste van Leonard Cohen

Singer-songwriter, dichter en schrijver Leonard Cohen overlijdt in 2016. Toch verschijnt er in 2018 nog een dichtbundel van hem: The Flame. (°) Op 24 september drukt de site van The New Yorker er in voorpublicatie een gedicht van af. Ik vertaal het lange en mooie gedicht en plaats het hieronder.
Het voorwoord in het boek is van Adam Cohen, Leonards zoon. Over dit boek zegt hij: ‘Dit was waarom hij bleef leven. Op het einde was dit nog zijn enige doel.’
Leonard Cohen is vooral een dichter. Nog voor zijn eerste plaat uitkomt heeft hij al vier bundels gepubliceerd. Die gedichten schrijft hij altijd in strenge afzondering. Daarover zegt zoon Adam hier in The Guardian: ‘Mijn vader was zeer gehecht aan het in stand houden van de magie van het schrijven. Om die magie te behouden wilde hij er niets over zeggen. Discussie over zijn gedichten vond hij getuigen van een gevaarlijke vorm van ijdelheid.’
Tot op het einde van zijn leven gaat Leonard Cohen daarbij uiterst geconcentreerd te werk, getuige zijn mails aan vrienden en familie: Niet storen. Hij wil per se dit werk afmaken. Adam Cohen zegt daar nog over: ‘Wellicht kocht hij zodoende nog enige tijd op aarde.’
En Adam Cohen citeert zijn vader: ‘Religie, leraars, vrouwen, drugs, de weg, roem, geld, niets maakt me zo high en biedt me meer verlichting van het lijden dan al schrijvend bladzijden te vullen.’  Yes! Yes! Yes!
Flor Vandekerckhove


(°) Leonard Cohen. The Flame: Poems Notebooks Lyrics Drawings. 288 pp. Ed. Farrar, Straus and Giroux New York. 2018.



Geen opmerkingen: